Snälla flickors revansch

Robert Westall skriver mest historier för barn och ungdomar som ger behagligt kalla kårar (om man gillar sånt) och ganska mycket om katter. Ofta i kombination. Inte konstigt att jag gillar honom 🙂

I en liten samling med historier som jag har hemma, Ghosts and Journeys, så finns det ett par hämdlystna spöken, en spegel som leder till en annan verklighet, en färd i ett mörkt limbo och en buss som inte är en vanlig buss – och så finns det en udda historia som heter The Girl Who Couldn’t Say No. Den är udda på det sättet att det inte finns något övernaturligt i den, och egentligen inget skrämmande heller.

Huvudpersonen Joanna är tonåring, en mycket snäll flicka, som vill vara alla till lags och det leder till en del dråpliga situationer. Som i den här berättelsen, där hon bara ska gå till bibban åt sin mamma i snöyra och liftar med en väldigt entusiastisk man som tror hon ska bestiga berg och han pratar på så nostalgiskt om bergsbestigning att hon inte kan förmå sig till att rätta honom. Han skulle bli så besviken!

Så hur det nu är så liftar hon norrut med honom i timmar. När hon befinner sig i Cumbria och inte riktigt vet vad hon ska ta sig till blir hon upplockad av en kvinna som är mycket omhändertagande, bjuder henne på mat och varmt bad och ringer hennes mamma. Den tacksamma Joanna följer med på jaktbal och gör omedelbart succé på balen, speciellt de medelålders männen vill dansa med henne och höra goda råd om Dagens Ungdom. Hon tycker om att dansa med dem, de är bra på att dansa och uppför sig bra (förutom en berusad man som hon lyckas frysa ut på ett mycket tillfredsställande sätt.)

Hon räddar sonen i huset från en otrevlig situation med en påtänd våldsgäst och han friar promt till henne 🙂 Hon tackar inte ja – men kan inte heller förmå sig att tacka nej. Inte bara för att hon inte vill göra honom besviken, hon gillar honom också. De kommer överens om att dejta åtminstone.

Det är en söt liten berättelse, extra överraskande när den är i en antologi med skräckhistorier. På något sätt så är den snälla flickors revansch, att ibland kan det faktum att man är snäll leda till oväntade och positiva händelser. 🙂

Den passar bra in på kategori 19 i novellutmaningen: Läs en novell där någon dansar

Annonser

En viktoriansk historia

Teh Internet är fullt av spännande saker 🙂

I en intressant tråd om konst, speciellt prerafaelitisk och hur den kan (miss- eller om-) tolkas idag så hittade jag en länk till en underbar fb-sida (som går att läsa också för den som inte är på fb). Den heter  Victorians, Vile Victorians och beskrivs såhär:

That page not only does entries about Victorian era clothing (Youtube-channel priorattire is also good on that topic), labour conditions in the Victorian era, social reform in the Victorian era, Victorian cooking (like this practical chef d’oeuvre), the worry that the errand boy will steal Cook’s heart (and the scullery maid’s heart, too) with the way he holds his milk bottle, etc., but also writes little stories – ”penny dreadfuls” – based on photos or paintings of that era. Most of these are stand-alone, but that very picture which you linked set off the multipart story about Gertrude: Part 1Part 2Part 3Part 4Part 5Part 6Part 7Part 8Part 9Part 10Part 11

I de här berättelserna utgår författaren från en (eller i Gertrudes fall flera) målningar och målar med ord upp en relaterad berättelse. De kan vara roliga eller sorgliga, men idén är att de är historiskt förankrade. Jag är helt hooked. 😀

Gertrude är i flera delar, men oftast är de riktigt korta, som den lilla historian om kattungen Mitzy, som är en liten, bedårande förstörelsemaskin. Den får representera en novell i novellutmaningen, lämpligen kategori 13. Läs en novell med färre än sju sidor.

Det går framåt!

”Det går framåt!” utropade ingenjören när redan det andra järnvägståget med människor, kol, verktyg och livsmedel löpte in på den föregående dag anlagda bansträckan. Prärien glödde matt i det gula solskenet och de höga skogbevuxna bergen stod i ett blått dis vid horisonten. Vilda hundar och häpna präriebufflar bevittnade hur ödemarken vaknade till liv och rörelse, hur den gröna marken fläckades av kol och aska och papper och bleckbitar. Den första hyvelns vitschande skrämde upp det tysta landet, det första bösskottet smällde och ekade bort i bergen, släggslagen klingade klara mot det första städet. Ett plåthus växte upp, följt nästa dag av ett trähus, och sen kom det dagligen nya, till slut även av sten.

Staden växer, den blir stor och viktig centralort, efter en jordbävning byggs den om och blir vacker och en sevärdhet, speciellt museet där stadens historia presenteras. Så småningom förfaller den, det är ett vackert och kulturellt förfall, vetenskap och konst snarare än värdslig framgång är det viktiga: ”den vemodiga skönheten i gamla mossbelupna trädgårdar med förvittrade statyer och igenvuxna dammar”. Men också detta skede förrinner, staden blir ett förfallet tillhåll för ”vilda, frånstötande människor”, som dör ut de med. Någon gång kommer expeditioner på jakt efter mytiska skatter, men sist och slutligen tar skogen över, tar tillbaka.

”Det går framåt!” utropade en hackspett som satt och knackade på stammen och såg belåtet på den växande skogen och den härliga, gröna utvecklingen på jorden. ‘

Herman Hesses novell Staden (övers. Nils Holmberg) är en berättelse om en stads uppkomst, utveckling och fall, men jag läser den som en allegori över civilisationen, eller civilisationers historia. Jag funderade i början på om det var någon speciell plats som avsågs, men det är inget exakt ställe, det är vilken plats som helst, det är ett mönster. Och beroende på betraktarens perspektiv så går det framåt. Frågan är bara om vi ser på det som en ingenjör eller en hackspett?

En melankolisk novell, stadens storslagenhet och slutliga förfall (ur ingenjörsperspektiv) har en viss undergångsstämning som är svår att skaka av sig. Samtidigt finns det något positivt i tanken på hur naturen slutligen återställer balansen.

Novellutmaning III, kategori 6: Läs en novell som översatts från tyskan. 

Rent bord kanske ett runt bord?

Jag har lyssnat på Rent bord av Lina Ekdal, som vann Sveriges Radios novellpris 2017.

Det är en fascinerande och förbryllande text med många upprepningar, som jag tolkar som övning inför ett samtal som kanske ska ringas. Eller kanske repetition av samtal som ringts och kunde ha gått annorlunda. Kanske ett avslutat förhållande? Så fort jag lyssnat färdigt på den började jag om, för att jaga ledtrådar. Väldigt fängslande. Lyssna själv här.

Genom att tänja liite på kategori 24 i novellutmaningen  får den representera ”Läs en novell med något runt i titeln”. Jag menar, bord kan vara runda, inte sant?

 

Novellutmaning III

Ugglan och boken fortsätter utmana oss att läsa noveller. Jag hann ju inte riktigt med här senast, men skam den som ger sig 🙂

Såhär ser listan ut för den här omgången:

1. Läs en novell med något från växtriket i titeln
2. Läs en novell som filmatiserats
3. Läs en novell med bokstaven X i titeln
4. Läs en novell av en Nobelpristagare
5. Läs en novell som utspelar sig under en högtid
6. Läs en novell som översatts från tyskan
7. Läs en novell som ursprungligen gavs ut på 1800-talet
8. Läs en novell om en hemlighet
9. Läs en novell som utspelar sig i ett land du ännu inte besökt
10. Läs en novell med en titel hämtad från en dikt/sångtext
11. Läs en novell med något från rymden i titeln
12. Läs en novell av en författare från ett afrikanskt land
13. Läs en novell med färre än sju sidor
14. Läs en novell av en författare som gett ut mer än tio böcker
15. Läs en novell som gavs ut under 2018
16. Läs en novell om flykt
17. Läs en novell om ett ämne som du visste mycket litet om
18. Läs en novell som handlar om ett sagoväsen
19. Läs en novell där någon dansar
20. Läs en novell av en favoritförfattare
21. Läs en novell som ursprungligen gavs ut på 1970-talet
22. Läs en novell av en författare från ett asiatiskt land
23. Läs en novell där ett fordon spelar en stor roll
24. Läs en novell med något runt i titeln
25. Läs en novell där någon är sjuk
26. Läs en novell med något från havet i titeln
27. Läs en novell av en författare som också skriver barnböcker
28. Läs en novell som utspelar sig på en arbetsplats
29. Läs en novell som översatts från spanskan
30. Läs en novell med ett väderstreck i titeln
31. Läs en novell där någon flyttar
32. Läs en novell vars titel du tycker är vacker
33. Läs en novell där det snöar
34. Läs en novell med något taggigt i titeln
35. Läs en novell av en amerikansk författare
36. Läs en novell om kärlekslycka
37. Läs en novell vars titel börjar på samma bokstav som författarens efternamn
38. Läs en novell där (minst) en av personerna är ett barn
39. Läs en novell där någon dricker kaffe eller te
40. Läs en novell av en författare som också är känd för ett annat yrke

Dumt nog gav jag Novellsudokut taggen ”novellumaning III”, måste fixa det.