Maher-shalal-hashbaz

Dorothy Sayers är mest känd för att ha skrivit om den intelligente och förfinade Lord Peter Whimsey, som löser brott. Det är lysande golden age-deckare, väl värda att läsa än idag. Men hon har också skrivit ett antal små historier med en helt annan sorts huvudperson, Mr. Montague ”Monty” Egg, handelsresande i vin och sprit. Han är betydligt mera handfast och jordnära och gillar att citera små rim ur Salesman’s Handbook, full med goda råd och sätt att få sina varor sålda. Han är inte fullt så intelligent, men observant och praktiskt lagd och lyckas på så sätt lösa ett antal brott han med.

Maher-shalal-hashbaz är en berättelse om hur han råkar köra förbi en folksamling mitt i London som alla tittar på en katt som sitter uppe i ett träd. Det visar sig att Maher-shalal-hashbaz (fint namn på en katt, T. S. Eliot skulle vara nöjd!) är en ung flickas förrymda katt, som hon är på väg att erbjuda till någon som annonserat efter en ”hard-working, capable CAT”. De har ont om pengar hemma nämligen och hon vill gärna att katten ska få ett bra hem. Mr. Egg tycker att det låter lite egendomligt och erbjuder sig för säkerhets skull att köra flickan till intervjun. Allt verkar ok, men ändå lite mystiskt och när Mr. Egg kommer till stan nästa gång så åker han och hälsar på flickan – och där är Maher-shalal-hashbaz, som på något sätt hade hittat tillbaka hem. Familjen hade beslutat sig för att returnera pengarna, men det finns inte längre någon med det namnet på den adressen – men de förra hyresgästerna (som hette något helt annat) har lämnat efter sig en massa döda katter begravna i trädgården.

Mr. Egg diskuterar lite med grannarna och får reda på att där bott en gammal man med sina anhöriga. Mannen har dött nyligen, inte oväntat, då han hade dåligt hjärta. Vad alla de begravna katterna gör i trädgården vet de inte – den gamle mannen var hemskt rädd för katter, kanske de anhöriga hade dödat dem för att han inte skulle behöva se dem, fast det är förstås lite egendomligt att de alla verkar ha dött nyligen och ungefär samtidigt. Men Mr. Egg drar en annan, mycket obehagligare slutsats…

Jag sätter den här i novellutmaningen II:s kategori nr 20: Läs en novell som handlar om ett mord. Ett lite annorlunda sorts mord, men likafullt ett mord. Monty Egg beslutar sig för att åtminstone försöka få de anhöriga anmälda på något sätt. Inte att det egentligen är hans jobb, men å andra sidan så står det ju i hans favoritbok att:

To serve the Public is the aim
Of every salesman worth the name.

Annonser

5 thoughts on “Maher-shalal-hashbaz

  1. Ping: Mera novellutmaning på kommande – En kattslavs dagbok

    • Tycker om är nog fel ord, men den är välskriven och har ett intressant upplägg. Inte bara mord katter, utan också mord med katter. Den är ganska ruggig, ärligt talat.

        • Jo, den är ganska läskig. Och du har rätt i att det är hemskt med mord på katter – men och andra sidan så kan man använda samma argument mot alla deckare. Och Maher-shalal-hashbaz kommer undan och tar sig hem, trots allt. Och får stanna också, för ”even a cat has feelings”. 🙂

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s