Om och av Oliver Sacks

Neurologen och författaren Oliver Sacks har dött. (Läs New York Times nekrolog här.) För mig är Oliver Sacks framför allt författaren till Mannen som misstog sin fru för en hatt – en fascinerande bok som ligger på mitt nattduksbord (eller den hylla som fungerar som ett sådant, för att vara exakt) och en person med värre ansiktsblindhet än jag. För många andra är han personen bakom de sanna händelserna i filmen Awakenings. Hursomhelst så har han gjort neurologiska tillstånd välkända för den stora allmänheten.

Han skrev också kolumner för New York Times och jag vill härmed rekommendera otroligt bra tre essäer han skrev efter att han fått sin terminaldiagnos: My Own Life, My Periodic Table och till sist, publicerad bara ett par veckor före hans död, Sabbath.

Läs och begrunda.

Ny i klassen kan ge nya roller

Lite här och där i blogosfären har jag sett Kulturkollos tisdagsutmaning ”Ny i klassen”, där de vill att man ska berätta om ”en bok och/eller en film som handlar om att vara ny i klassen.”

Det är ett tag sedan det var tisdag, men jag hoppar på ändå, för jag har den perfekta boken att tipsa om: Ulf Starks ungdomsbok Dårfinkar och dönickar från 1984. I den hittar tolvåriga Simones mamma på att flytta ihop med sin nya karl. Simone måste byta skola, vilket hon ogillar. När hon kommer till sin nya klass så presenterar klassföreståndaren henne som ”Simon”, den nya killen. I stället för att rätta läraren och ha alla att skratta beslutar sig Simone för att inte vara den snälla flickan Simone, utan spela med och genom ett antal omständigheter blir hon värstingen Simon. Förvecklingarna är förstås många. I berättelsen finns också en borttappad hund och en kolerisk men högt älskad morfar som rymt från sjukhuset för att få komma hem och dö i fred. Boken går att läsa som att den nya klassen ger Simone möjligheter att prova nya roller, men också som hur förväntningarna på en person kan leda till att den personen gör saker den kanske inte skulle vilja. Den är väldigt rolig, men också lite sorglig och vemodig.

SVT gjorde dessutom en utmärkt TV-serie av boken också, se den om du hittar den nånstans.

Jag sökte efter utvägar

Det låter dramatiskt, mera dramatiskt än det var. Jag skulle kolla upp en intressant bok som jag hade läst om i Astra Nova för att föreslå den till jobbet. Boken heter Utvägar: feministiska allianser för en solidarisk framtid och är utgiven på Ordfronts förlag. När jag sökte på Ordfronts hemsida så hittade den inte boken först, men fliken såg ut såhär:

utvagarJag hajade nog till lite 🙂

Förkylda funderingar

Jag ligger i min säng och försöker kurera en förkylning. Igen. Jag tycker jag är sjuk stup i kvarten (okej, typ en gång i kvartalet, men ändå.) Är det bara det att jag träffar såna mängder folk, eller har jag dålig motståndskraft? Eller så är det nu helt normalt att bli sjuk ibland och jag noterar det bara för att jag bloggar om det 😉 Nu är jag i det där jobbiga skedet så jag inte mera är så sjuk att jag mest sover, men ännu är för trött för att göra nåt vettigt. Jag börjar vara trött i ryggen av att ligga och luktsinnet har försvunnit totalt. Och jag menar totalt, en kompis föreslog att jag skulle lägga krossad lök eller vitlök i en strumpa vid sängen, och inte ens när jag sätter krosset under näsan – fin, färsk vitlök, årets skörd inköpt på vitlöksmarknaden – och drar in (så gott det nu går) i hopp om att motverka en bihåleinflammation så märker jag mera än att det sticker lite. Ingen lukt (en fördel när man ska tömma lådan, förstås). Inget smaksinne heller, vilket gör ätandet lite trist.

Koncentrationen är det lite sådär med, så jag läser mest om Madeleine Brent och gamla deckare, just nu Agatha Christie, speciellt Miss Marple-historier. Jag minns när Sarahtales (hon med Gothic Tuesday)  bloggade om Miss Marple att hon är ganska hc. Det stämmer, de facto.

Miss Marple can handle anything. The Miss Marple books are actually way hardcore. Incest. Quasi-lesbian quasi-faux-mother-daughter quasi-necrophilia goings-on. Some weird kinky stuff goes down in Miss Marple’s books. Poirot was not ready for that jelly. Miss Marple’s like ‘Oh, I remember having that jelly at the village fair. Twenty years ago.’

Hehe 🙂

Jag är vanligtvis inte speciellt imponerad av Christies personbeskrivningar, de är oftast ganska stereotypa. Det intressanta i hennes böcker är tidsskildingen och förstås intrigpusslandet, som kan vara ganska avancerat. Men det finns undantag, som när hon lyckas få mig att gråta över en mördare som mördar sin bästa vän för att hen tycker hen är tvungen och sen sörjer vännen omåttligt. Väldigt korkat och onödigt och på någt sätt obönhörligen oundvikligt, som i en klassisk grekisk tragedi.

Jag är förstås ganska lättrörd. Vi var och såg Ryhmäteatteris utmärkta Valheet ja viettelijät (Farliga förbindelser / Les Liaisons dangereuses) på Sveaborg och på slutet grät jag över Valmont som sitter så fast i sin roll att han förstör både sitt och andras liv på kuppen. Andra kattslaven bara sneglade på mig och sa ”den skitstöveln fick vad han förtjänade”. Visserligen, men jag tyckte ändå att det var sorgligt. Det är nog en fascinerande historia.

Lite kattbilder:

agnes_sover

Sus

agneshaka

Närbild. Tänk att hon var en liten skyggis i tiderna.

Lillbråk ligger här bredvid mig och sover djupt.

simba_snott_hus

Jag ryms!

Emellanåt vaknar hon till och småjamar, antar att hon drömmer nåt. Då klappar jag på henne så spinner hon. Det har nog blivit en så social liten katt av henne!

Storbråk ligger nån helt annanstans och har uppenbarligen inte lust att slåss om uppmärksamheten :-/ Men häromdagen hade hon åtminstone lagt beslag på den gröna hålan. På, bokstavligen. Ingendera ligger inne i den, bara utanpå 😀

Jo, jag har läst…

En lista idag! Ingen har taggat mig med ”Har du läst”-utmaningen, men jag tar Bokföring enligt Monikas ”Om du inte har gjort denna så taggar jag dig nu!” som en uppmaning – alla ursäkter för att få göra en rolig lista 😉

Har du läst….

….en bok med snö på omslaget?

Peter Hoegs melankoliska Fröken Smillas känsla för snö (Frøken Smillas fornemmelse for sne 1992) är ett bra exempel. Den börjar också med en beskrivning av snö:

Det är extremt kallt, minus arton grader, och på det språk som inte längre är mitt är snön qanik, stora, nästan tyngdlösa kristaller som faller i staplar och täcker marken med ett lager pulvriserad vit frost.

….en bok som handlar om krig

Många, men en av de första som gjorde mycket starkt intryck på mig var På västfronten intet nytt (Im Westen nichts Neues) från 1929. Både beskrivningarna av smutsen, blodet, smärtan och den effekt den har på huvudpersonen, hur han blir allt mer fjärmad från det vanliga livet och inte ser att han någonsin kan leva det igen. En bra bok som verkligen beskriver krigets fasor och dess inverkan på människor. Den gjorde mig till övertygad pacifist.

….en bok som är skriven av en finsk författare?

Jo, det har väl hänt 😉 Eftersom jag bloggar så mycket om finlandssvensk litteratur så tänker jag vara purist och tolka frågan som finskspråkig författare. I översättning har jag läst ganska många, i original betydligt färre, men kan ta Leena Lehtolainens Tappava Säde (1999) om socialarbetaren på ett kvinnohem som en dag får nog av att vara snäll. Rekommenderas speciellt i Erja Mantos ljudboksversion, för den som kan språket. Tyvärr finns den endast översatt till tyska, ungerska och holländska, men några av hennes andra deckare finns översatta.

….en bok som är över 800 sidor?

Duh, som det heter på umerikanska. Det var det här med tegelstenar… Precis som Monika så gillar jag Stephen King. Jag tror den tjockaste av hans böcker är postapokalyptiska The Stand / Pestens tid. Som jag alltså har läst flera gånger 🙂

….en bok som har ett spöke som huvudkaraktär/har en stor roll?

En av mina favoriter är Eva Ibbotsons barnbok Den stora spökräddningen (The Great Ghost Rescue) från 1975. Den handlar om en spökfamilj som måste flytta från sin älskade slottsruin för att det blir upprustad och omgjord till hotell. De söker ett nytt hem, stöter på en ung pojke vid namn Dick som hjälper dem att hitta ett nytt hem – en fristad. På vägen till det nya hemmet samlar de på sig flera spöken och andra varelser på flykt. En rolig bok med en underton av allvar. Ibbotson har skrivit många andra fina böcker om spöken och andra övernaturligheter.

….en bok där någon av huvudkaraktärerna äger en affär?

Vilken Homan-deckare som helst 🙂 Jan Mårtensons antikvitetsaffärsinnehavare Johan Kristian Homan, som har svårt att skiljas från sina finaste fynd, så de kommer lätt med till hans överfulla våning i stället. Jag sympatiserar.

….en bok där någon av huvudkaraktärerna är fruktansvärt rik?

Dorothy Sayers gjorde sin hjälte lord Peter Wimsey svinrik och installerad i en lyxlägenhet i Piccadilly för att hon själv var så luspank. Tänk så praktiskt 🙂 I den första – Whose Body? (1923)köper han t.ex. dyra förstautgåvor.

….en bok som handlar mycket om djur?

Oja. En av mina absoluta favoriter är Doveen Toveys Katt i huset (Cats in the Belfry) (1957). Vansinnigt rolig bok om ett par på engelska landsbygden som skaffar siameser. Jag gapskrattar varje gång jag läser den 🙂

….en bok vars titel innehåller ordet EN?

Klart det. Snabb titt i bokhyllan hittar  En liten kärlekssång (A little love song, 1991) av Michelle Magorian, om två evakuerade unga flickor / kvinnor under andra världskriget som i och med att de av ett missöde kommer att leva på tu man hand lär sig mycket både om varandra och sig själva. En fin bok, kanske min favorit bland Magorians böcker, fast det är svårt att välja.

….en bok som utspelar sig på hösten?

Den här var svår. Det finns många böcker so m utspelar sig delvis på hösten, men helt oc h hållet? Tove Janssons sista Muminbok Sent i november platsar, men den är senhöstigt grå, inte flammande rödgul.

….en bok som knappt innehåller några glada inslag?

Jag tror att en av de hemskaste böckerna jag äger är I namn av de mina av Martin Gray. Huvudpersonens hela familj och släkt utplånas i förintelsen och när han överlevt den och fått en fru och barn så brinner de upp i en skogsbrand. Boken är skriven som någon sorts terapi. Jag skrev lite om den i min post om förintelselitteratur.

….en bok som handlar om bröllop?

Bää? Jag kommer inte på en enda bok som specifikt skulle handla om bröllop. Det närmaste jag kommer på är Dorothy Sayers Busman´s Honeymoon (1937). Den har ett bröllop i början, som beskrivs ur flera olika synvinklar.

….en bok som handlar om häxor?

Det blir en Eva Ibbotson till, en annan favorit: Häxtävlingen / Which Witch (1979). I den finns det en grupp med häxor, varav en är vit – men hon skulle vilja vara svart och hänger med de andra häxorna i hopp om att de ska svärta av sig. Det anordnas en tävling i svart magi, där den häxa som utövar den svartaste trollkonsten är den som den lokala trollkarlen ska gifta sig med.

….en bok som utspelar sig på en ö?

Katherine Patersons Se havet… (Jacob Have I Loved, 1981) är en ungdomsroman som utspelar sig på en karg ö vid amerikanska östkusten under andra världskriget. Ön är liten och isolerad och huvudpersonen är en ung flicka som lever i skuggan av sin vackra och begåvade syster, som alla älskar och beundrar. 

….en bok som har en karaktär som du känner igen dig i?

Hemulen i Tove Janssons Trollvinter. Motivering här. Men obs! Inte hemuler i allmänhet.

….en bok som utspelar sig i rymden?

Jag tänkte att det skulle vara lätt, bara att komma med nån scifi, bara att välja t.ex. Scalzi eller Bujold McMaster, som hör till mina nya favoriter. Här finns en post jag skrev om deras scifi i fjol. Men sist och slutligen utspelar sig få scifin explicit i rymden, de handar ändå mera om annat, andra planeter, andra folk och andra seder…

…en bok som det finns ett mycket gammalt hus i?

Den hemliga trädgården / The Secret Garden av Frances Hodgson Burnett (1910). Den föräldrarlösa Mary hamnar på en herrgård i Yorkshire. Även om trädgården är det centrala så finns det också hundra tomma rum (och ett med en hemlighet) att upptäcka i huset. Finns online här.

…en bok som handlar om en bokhandel?

Helene Hanff: 84 Charing Cross Road (1970). Ett självklart val. En av mina absoluta favoriter om en mångårig brevväxling mellan ett engelskt antikvariat och en amerikansk bokälskare. Bloggat om den här och här.

….en bok som i titeln innehåller något av det fyra elementen (eld, vatten, jord, luft)?

Stephen King: Eldfödd (The Firestarter). En skräckbok om en flicka som kan sätta eld på saker genom att titta på dem. Inte Kings bästa, men helt ok.

Jag vet inte riktigt vem jag skulle tagga – men om du tycker det är roligt med en lista så känn dig inbjuden! Kommentera gärna med en länk i så fall 🙂

Krokolarv eller larvig krokodil?

Igår var Andra kattslaven och jag en sväng till Sibbo nyannekterade östersta Helsingfors för att gå en sväng i skogen och se vad som kanske kunde finnas. Saldot blev en rejäl burk blåbär, några lingon (och en massa kart som vi ska återkomma till), tre kantareller, lite solbränna och bongande av en mycket säregen larv. Är det någon som vet vad det är för sort?

Den ser lite ut som en minikrokodil, inte sant?

Den ser lite ut som en minikrokodil, inte sant?

En alkotte som storleksjämförelse.

En alkotte som storleksjämförelse.

Närbild. Krokolarv. Eller möjligen krokotapir? Det som ser ut som ögon är förstås nåt helt annat.

Närbild. Krokolarv. Eller möjligen krokotapir? Det som ser ut som ögon är förstås nåt helt annat.

Kattbalans

Jamarna fick vara några veckor på landet medan vi var på resa. Tyvärr visade det sig att den omsorgsfulla terrorbalansen rubbades av miljöombytet och det har varit betydligt mera fräs och bråk igen 😦 För tillfället testar vi med ommöblering, så de ska få flera ställen att vara på.

Här några bilder från landet:

Här studerar de grönskan och ignorerar den andra fullkomligt.

Här studerar de grönskan och ignorerar den andra fullkomligt.

Lillsspet skulle absolut utforska.

Lillsspet skulle absolut Utforska Allt.

DSC_1109

Titta så högt upp jag är…

IMG_20150719_174401

Men stunder av avslappnad samvaro fanns också. Foto Andra kattslavens bror.